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Notre Dame law experts compare Hobby Lobby, Notre Dame cases

first_imgThe June 30 Supreme Court ruling in favor of  Hobby Lobby’s decision not to provide certain types of birth control in its health insurance plan has been the subject of much national attention, but extrapolating predictions from that decision onto Notre Dame’s pending lawsuit against the Department of Health and Human Services is a complicated process.O. Carter Snead, director of Notre Dame’s Center for Ethics and Culture and a professor in the University’s law school, wrote an essay for SCOTUS blog exploring what Burwell v. Hobby Lobby Stores, Inc. might mean for religious nonprofits (such as Catholic universities, hospitals and social service agencies) seeking relief from the HHS contraceptive mandate, concluding that the outlook was for Notre Dame’s ongoing lawsuit.“Hobby Lobby offers a great deal of hope to religious nonprofits that soon they will be free once again to care for the poor, feed the hungry, minister to the sick, visit the prisoner, welcome the immigrant and educate the young without being forced by the government to violate their deeply held principles,” he wrote in the essay, which was published Thursday.The Court’s ruling “simply means that the mandate cannot be applied to require Hobby Lobby to provide coverage to the drugs to which they object,” said Rick Garnett, a professor at the law school who specializes in freedom of religion and constitutional law.Notre Dame is eligible for an accommodation that provides contraception through a third party insurer, but the University and several other religious non-profits argue that this violates its Catholic beliefs as well.Hobby Lobby, unlike Notre Dame, objected to only four kinds of birth control that act as abortifacients, but was willing to continue providing the other 16 contraceptives approved by the FDA.“Hobby Lobby is not (yet) technically ‘eligible’ for the revised mandate that applies to Notre Dame,” Garnett said in an email last week. “Instead, that revised mandate was used by the Court as an illustration of the fact that ‘less restrictive means’ are available to the government.“Hobby Lobby and Notre Dame both have equal status with respect to the Act — that is, they are both entitled to invoke its protections. But again, the revised mandate has not (yet) been technically applied to Hobby Lobby, and it is still an open question whether the revised mandate violates the Act as applied to Notre Dame and other religious employers.”Notre Dame currently provides contraceptive coverage through its third party insurer, Meritain Health. It first filed suit in May 2012, re-filed in December 2013, requested emergency appeal before the mandate took effect Jan. 1 of this year and has since had repeated appeals denied in the U.S. Court of Appeals for the 7th Circuit.Paul Browne, Notre Dame’s vice president for public affairs and communications, said in a statement last week that “while our attorneys are still assessing it, the decision is an important and encouraging victory for religious liberty, which is at the heart of our lawsuit.”Snead echoed this sentiment in his essay, writing that the Supreme Court decision “follows from the most natural and straightforward reading of [the Religious Freedom Restoration Act], given both its text and the jurisprudence in which it is situated.”The Court explicitly did not rule on the question posed by Notre Dame and other religious institutions, of how RFRA should apply to the revised mandate accommodation, but rather determined simply that there was “a less restrictive means of accomplishing the government’s goals than a simple mandate to provide an insurance policy that directly covers the four objectionable drugs and devices,” he wrote.The non-profit accommodation was cited as a less restrictive means than the “blunt mandate,” Snead said, and once that single alternative was identified, “the government’s case was doomed under RFRA.”“But this finding does not resolve the challenges made by religious non-profits,” he wrote. “Less restrictive is not the same as least restrictive. Even more encouraging for religious non-profits is the Court’s discussion of the strong deference owed to the faithful’s judgments about what their religion forbids in terms of complicity in wrongdoing and requires by way of integrity of witness.”Garnett said that it is not an intrusion for Courts to inquire about the sincerity of a claimed religious belief as long as they do not “confuse sincerity with correctness or reasonability or orthodoxy.” He said he was not surprised by the ruling because the RFRA questions of whether Hobby Lobby counted as a person under the Act were “relatively straightforward.”“RFRA is a statute that goes beyond (that is, provides more protection than) what the Constitution itself requires,” he said. “Congress could repeal the law if it wanted to, though President Obama has said he opposes repeal. Because it is a statute, Congress can amend it by passing a new law. It could, for example, say ‘For the purposes of this Act, a for-profit business is not a ‘person.’’”In his essay, Snead noted that several federal courts temporarily enjoined the HHS mandate — with accommodation — for multiple religious nonprofits shortly following the decision in Hobby Lobby. He mentioned Judge William Pryor’s opinion on the U.S. Court of Appeals for the 11th Circuit’s decision to enjoin the accommodation as applied to Eternal Word Television Network as an especially important argument for the religious nonprofit question.“Judge William Pryor cited the Supreme Court’s warning that neither the government nor the court shall substitute its own judgment for EWTN’s regarding the ‘substantial burden’ of the HHS mandate in light of Catholic teaching on cooperation and scandal,” Snead wrote. “. . . The accommodation in this context forces the religious employer to say ‘no’ in a manner that functions as a legally operative ‘yes.’ Judge Pryor is the first court of appeals judge to explain this mechanism so clearly and forcefully.”last_img read more

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El Gobernador Wolf solicita al USDA que brinde apoyo a los sectores agrícolas vitales de Pennsylvania

first_img April 15, 2020 Economy,  Español,  Press Release,  Public Health ‘La industria y todos los que dependen de sus productos esperan un plan’Harrisburg, PA: El Gobernador Tom Wolf envió hoy una carta al Secretario del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), Sonny Perdue, instándolo a publicar de inmediato un plan que apoye a los productores agrícolas, procesadores de alimentos, trabajadores y sistemas alimentarios locales, independientemente del tamaño de la producción. Los $9.5 mil millones incluidos en la Ley CARES (a discreción de Perdue para distribuir entre los sectores de productos lácteos, ganadería, de cultivos especializados, horticultura y restaurantes) tienen el potencial de garantizar que Pennsylvania siga siendo un líder nacional de la agricultura.“Necesitamos que el Secretario Perdue publique un plan que incluya recursos, orientación y protección para la industria que está trabajando para sustentar a los residentes de Pennsylvania y a los estadounidenses a pesar del riesgo, el estrés y la incertidumbre de nuestra pandemia actual”, dijo Wolf. “Las familias agricultoras de Pennsylvania están trabajando duro para sustentar la vida. Necesitamos una medida federal inmediata para sostener la agricultura porque dependemos de ella cada día.“Además del apoyo financiero crucial, la industria depende de la mano de obra calificada para realizar tareas esenciales y mantener la solidez de la cadena de suministro”, agregó Wolf. “No podemos permitir que los frutos de su trabajo se desperdicien en el momento en que muchas personas sufren inseguridad alimentaria mientras se quedan en casa para salvar vidas”.La carta completa es la siguiente:A medida que la COVID 19 continúa interrumpiendo todos los aspectos de nuestras vidas, escribo para solicitar una medida inmediata en nombre de las industrias agrícolas y alimentarias vitales dentro de Pennsylvania, al igual que para los tantos residentes de Pennsylvania que están sufriendo inseguridad alimentaria porque deben quedarse en casa para salvar vidas.Desde el primer momento en que mi administración comenzó a realizar los esfuerzos de mitigación de la COVID-19, designé a la agricultura y a toda la cadena de suministro de alimentos como esenciales y vitales. Como es el caso en todo el país, la industria agrícola, los procesadores y fabricantes de alimentos, y los trabajadores de las tiendas de alimentos de Pennsylvania se encuentran entre los muchos héroes que trabajan en la primera línea para mantener a Pennsylvania, a la nación y el mundo alimentados a pesar del gran riesgo, estrés e incertidumbre que están viviendo. Debemos unirnos como nación para vencer al virus y recuperarnos. Nuestra recuperación y nuestra seguridad nacional son imposibles sin la certeza de un suministro de alimentos seguro que esté a nuestra disposición.Solicito que el USDA tome medidas urgentes y decisivas para publicitar e implementar un plan para estabilizar de manera inmediata e igualitaria a la industria agrícola, y para apoyar a los productores agrícolas, procesadores de alimentos, trabajadores y sistemas alimentarios locales, independientemente del tamaño de la producción. Este plan debe incluir recursos, orientación y protección para estos trabajadores. La COVID-19 afecta negativamente a cada sector de la agricultura, el procesamiento de alimentos, la distribución, el comercio minorista, las tiendas de alimentos y los mercados de agricultores y todos ellos necesitan apoyo. Específicamente, le solicito que brinde apoyo inmediato de las siguientes maneras:Apoyo directo a través de la Ley CARESLos $9.5 mil millones incluidos en la Ley CARES (que quedan a su discreción para distribuir entre los sectores de productos lácteos, ganadería, cultivos especializados, industrias de horticultura y restaurantes) tienen el potencial de garantizar que Pennsylvania siga siendo un líder nacional de agricultura. Este fondo debe usarse con prudencia para mitigar la interrupción de las cadenas de suministro y los mercados para ayudar a nuestros agricultores, productores y procesadores de alimentos, que incluye que nuestras pequeñas empresas, familias agrícolas e industrias agrícolas puedan acceder de inmediato al capital. Las recomendaciones de Pennsylvania para el apoyo directo a través de la Ley CARES incluyen lo siguiente:Apoyo para el procesamiento de ganado, aves de corral, carne y alimentos:Pennsylvania es el hogar de muchos mercados de ganado, aves de corral y procesadores de carne, que procesan carne de res, aves y cerdos en nombre de los granjeros de Pennsylvania y los granjeros de muchos estados vecinos. También tenemos muchos procesadores de alimentos en todas las categorías que toman productos agrícolas crudos y los convierten en alimentos u otros productos importantes para una cadena de suministro de alimentos seguros. Estos procesadores necesitan apoyo inmediato para ayudar a cubrir los gastos que superan los costos operativos normales para que puedan brindar protecciones cruciales a sus trabajadores y modificar sus operaciones para continuar proporcionando alimentos a los Estados Unidos y un mercado para nuestros agricultores. Los ganaderos y avicultores que han sufrido interrupciones en el procesamiento deben recibir un reembolso inmediato por la pérdida de ingresos y el aumento de los gastos de mitigación.Productores y procesadores de lácteos:Pennsylvania y New York le presentaron una petición conjunta en nombre de nuestras industrias lácteas, ya que los productos lácteos representan el sector agrícola más grande de Pennsylvania. Nuestros productores y procesadores de lácteos estaban entre las primeras empresas de la agricultura que se vieron afectadas de manera más inmediata por las interrupciones en la cadena de suministro debido a la COVID-19. El apoyo inmediato a los productores de lácteos es crucial y debe incluir pagos directos a los agricultores, préstamos y apoyo a los procesadores de productos lácteos, compras inmediatas de productos lácteos y distribución a través del sistema de alimentos de caridad, y opciones de gestión de riesgos a través del Programa de Protección de Productos Lácteos. Mi administración y la Asamblea General de Pennsylvania han brindado apoyo bipartito a nuestra industria láctea para ayudar a sobrellevar los últimos cinco años de retos. Pennsylvania no puede permitirse perder a sus productores o procesadores de lácteos, y necesitamos su ayuda inmediata en nombre de esta industria.La horticultura y la industria verde:La industria de la horticultura, que incluye a los invernaderos, la floricultura y los centros de jardinería, se ha visto especialmente perjudicada por el momento en que se produjo la pandemia de COVID-19. Normalmente, la primavera es la temporada de siembra de los propietarios de viviendas y de los jardineros, igual que el momento en que muchos celebran fiestas religiosas con hermosos arreglos florales de alta calidad cultivados por pequeñas empresas en Pennsylvania. Las medidas de distanciamiento social de mitigación por la COVID-19 necesarias para salvar vidas y evitar que nuestro sistema de salud se sature han significado que muchas empresas en las industrias ecologistas y de la horticultura hayan tenido que cerrar inesperadamente sus operaciones físicas o la transición a modelos de entrega alternativos justo cuando estaban preparándose para comenzar la temporada más importante del año. Las ventas realizadas ahora son cruciales para mantener sus negocios durante todo el año. Estas pérdidas deben cubrirse de inmediato a través de la asistencia del USDA, y debe brindarse todo el apoyo a las pequeñas empresas que históricamente pueden no haber trabajado o no haberse beneficiado con los programas del USDA.Cultivos de especialidad:Compras inmediatas de cultivos de especialidad, como hongos, frutas, verduras y otros cultivos especiales para apoyar el sistema alimentario caritativo y garantizar que los alimentos no se desperdicien. Estos agricultores deben ser compensados por la pérdida de los cultivos debido a las interrupciones a causa de la COVID-19.Apoyo equitativo para mercados perdidos y apoyo técnico y financiero para la transición a modelos de entrega alternativos:El cierre necesario de las instituciones de servicios de alimentos y nuestra manera de vida en general ha interrumpido muchas de las empresas tradicionales dentro de la agricultura descritas anteriormente, pero también aquellas en mercados nuevos o de nicho como hidroponía, acuaponía, producción a pequeña escala de productos alimenticios de especialidad para restaurantes y mercados de agricultores, agroturismo, agricultura urbana y otras pequeñas empresas que apoyan los sistemas alimentarios locales. Es fundamental que el USDA brinde apoyo directo a aquellas empresas agrícolas y a los agricultores que usualmente no reciben ni buscan apoyo federal a través del USDA pero que son cruciales para las economías locales y estatales. También es imperativo que el USDA brinde apoyo a los mercados de baja gama para muchas empresas agrícolas, incluidos los restaurantes. Pennsylvania es el hogar de muchos restaurantes que ponen productos de la granja a la mesa y otras instituciones de servicio de alimentos que se enorgullecen de obtener productos de alta calidad, locales y de especialidad de nuestros agricultores de Pennsylvania. Nuestros agricultores también proporcionan estos productos a los mercados vecinos de New York, Washington D.C. y a todos los EE. UU. A medida que las pequeñas y grandes empresas se esfuerzan por reaccionar ante el mercado en constante cambio, el USDA debe proporcionar apoyo financiero y técnico para ayudar a las empresas agrícolas y a los agricultores a explorar a nuevos modelos de entrega y realizar la transición.Garantizar una fuerza laboral adecuadaAdemás del apoyo a través de la financiación, necesitamos su apoyo en el ámbito de nuestra fuerza laboral. Ahora más que nunca, las demandas laborales de la agricultura de Pennsylvania son altas. El programa H2A proporciona trabajadores calificados que sostienen el sector agrícola de Pennsylvania y realizan tareas esenciales que mantienen nuestra cadena de suministro de manera sólida. Le pido encarecidamente que no reduzca las tasas salariales de efectos adversos de estos trabajadores. En un momento en que muchos sectores cruciales de infraestructura están ofreciendo voluntariamente un pago adicional por peligrosidad en reconocimiento a los sacrificios heroicos de los empleados de primera línea dentro de los sectores de la alimentación y la agricultura, es más importante que nunca mantener los salarios dignos para todos los trabajadores de la agricultura. Además, en un momento de desempleo sin precedentes, la reducción de los salarios en el sector de la agricultura solo servirá para perjudicar a esta industria que busca contratar trabajadores adicionales y competir con otras industrias. Estoy orgulloso de esos empleadores de la agricultura y el procesamiento de alimentos en Pennsylvania que han estado pagando muy por encima del salario mínimo federal durante años, y muchos de ellos son empleadores que participan en el programa H2A. Es inconcebible considerar romper la tasa salarial convenida para los trabajadores que arriesgan sus vidas para cultivar y cosechar los alimentos en los que todos los estadounidenses dependen para sobrevivir.Proporcionar recursos para la salud mentalOtra manera en que el USDA puede apoyar a nuestra familia de agricultores y a la fuerza laboral de la industria agrícola es a través de recursos y servicios para la salud mental. La pandemia de COVID 19 ha reformado e interrumpido rápidamente nuestras rutinas diarias, cambiando casi todos los aspectos de la vida de los residentes de Pennsylvania. La comunidad agrícola continúa brindando un servicio permanente a esta nación, lo que agudiza el estrés y la ansiedad en este momento de incertidumbre. Solicito que haya fondos y recursos disponibles para los servicios de salud mental para los sectores agrícolas y de restaurantes autorizados en la Ley CARES, una necesidad crucial de asistir a aquellos que trabajan tan duramente para sustentarnos.Proteger a nuestros ciudadanos más vulnerablesA medida que buscamos apoyar a nuestros agricultores, el USDA debe brindar toda la flexibilidad posible dentro del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) para maximizar el poder de compra de los beneficiarios de SNAP. Más personas en la nación sufren inseguridad alimentaria como nunca antes. Mejorar los programas de nutrición existentes puede ayudar a abordar este problema al tiempo que crea una nueva salida al mercado para nuestros productos agrícolas. Con el fin de maximizar el poder de compra de los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), el USDA debe reconsiderar su interpretación de la sección 2302 de la Ley Familias Primero de Respuesta al Coronavirus para permitir una asignación de emergencia adicional a todos los hogares hasta el máximo beneficio de acuerdo al tamaño del grupo familiar. Actualmente, el USDA sostiene que los hogares que reciben los máximos beneficios no recibirán la asistencia adicional del SNAP. Esto significa que casi el 40 % por ciento de los hogares del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y aquellos con los ingresos más bajos no recibirán asistencia adicional a pesar de la necesidad real y de la disponibilidad de fondos.El USDA debe usar todas las herramientas en su poder para ayudar a nuestros ciudadanos más vulnerables que sufren aún más estrés debido a la COVID-19, al tiempo que ayuda a equilibrar la cadena de suministro de alimentos de acuerdo con la intención del Congreso por la Ley Familias Primero de Respuesta al Coronavirus. Durante un momento de crisis nacional, cuando nuestros ciudadanos más vulnerables se quedan sin nada mientras que los agricultores se ven obligados a tirar productos seguros y nutritivos debido a interrupciones en la cadena de suministro, es inconcebible considerar que se les retire la ayuda y el apoyo a los más necesitados cuando el USDA tiene la autoridad y la capacidad de ayudar a ambos.Gracias por su ayuda durante esta pandemia. Nuestra nación confía en una industria agrícola y alimentaria fuerte y vibrante, lo que se ha manifestado a través de esta emergencia de salud pública. Si bien estamos a la altura del desafío, el apoyo que se describe en esta carta es esencial para afrontar esta tormenta.El Departamento de Agricultura de Pennsylvania y el Departamento de Agricultura y Mercados de New York también presentaron recientemente una carta al Secretario Perdue urgiendo al USDA a utilizar fondos federales de estímulo para asistir a las industrias lácteas de los estados afectados por la COVID-19.“New York y Pennsylvania se mantienen firmes en nuestro compromiso de proteger a nuestros ciudadanos de la COVID-19 y de apoyar a nuestros productores y procesadores de productos lácteos, igual que al resto de la cadena de suministro de alimentos. Solicitamos que el USDA tome medidas inmediatas con el fin de garantizar que aquellos que pasan hambre porque se quedan en casa para salvar vidas puedan acceder a los alimentos que de otra forma se desperdiciarían innecesariamente. El USDA debe realizar una inversión inmediata en nuestras industrias lácteas hoy para garantizar que tengamos un suministro de alimentos en el futuro. Debemos unirnos para reconstruir nuestra nación, y nuestros agricultores deben recibir apoyo hoy para poder continuar alimentándonos en los años por venir”, escribieron el Secretario de Pennsylvania, Russell Redding, y el Comisionado de New York, Richard Ball.Ver la carta del Gobernador Wolf en PDF aquí o en Scribd.Ver la carta del Departamento de Agricultura en PDF aquí o en Scribd.Para obtener una lista completa de los documentos de guía e información relacionados con la agricultura durante la mitigación de la COVID-19 en Pennsylvania, visite agriculture.pa.gov/COVID. Para obtener la información más exacta y oportuna relacionada con la salud en Pennsylvania, visite on.pa.gov/coronavirus.Ver esta página en inglés. El Gobernador Wolf solicita al USDA que brinde apoyo a los sectores agrícolas vitales de Pennsylvaniacenter_img SHARE Email Facebook Twitterlast_img read more

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